The Legendary Mertens Brothers

THEO – BIO

Theo Mertens (Boechout10 februari 1932 – Edegem31 maart 2003) was een Vlaams trompetvirtuoos en pedagoog.

Mertens maakte kennis met de trompet via de militairen die het café van zijn ouders in Boechout bezochten. Hij studeerde aan het Koninklijk Vlaams Conservatorium in Antwerpen. Op zijn zeventiende was hij bij de oprichting van de Antwerpse Filharmonie.

In 1952 werd hij solist in de Muziekkapel van de Gidsen en later doceerde hij kamermuziek en trompet aan de conservatoria van Antwerpen en Rotterdam.

Toen hij op het Antwerps conservatorium zat, begon hij op bals te spelen, wat in die tijd ongewoon was voor een klassiek geschoold muzikant. Zo had hij samen met de bekende componist Paul Quintens en later ook met Eddy House zijn eigen “Bal”-orkest.

Theo Mertens had ook zijn eigen Koperensemble en het langst bestaande Koperkwintet.

In 1955 behaalde Mertens, samen met de trompettist Maurice André, de Prijs van Genève.

Met zijn broer Albert Mertens had hij en zeer gewaardeerd duo “The Mertens Brothers” waarmee hij menige prijzen won.

In 1963 richtte Theo Mertens de Modern Jazz Brass-band op. Hij speelde swing en dixieland met onder anderen Bert Paige, Tony Foster, Charlie Pauwels en Norman Young.

Theo Mertens bezat een grote instrumentbeheersing en orkesten deden soms een beroep op hem als er een moeilijke trompetpartij diende te worden uitgevoerd, bijvoorbeeld voor de trompetsolo van het Ebony Concerto, dat Igor Stravinski schreef voor de bigband van Benny Goodman. Mertens was volgens de jazzkenner Juul Anthonissen een groot trompettist door zijn intonatie en techniek en zijn meesterschap over een veelheid van muzikale vormen.

Buiten zijn eigen ensembles speelde hij ook 10 jaar lang in het Rotterdams Philharmonisch Orkest , en vele andere ensembles.
Tijdens de Night of the Proms was hij tweemaal als solist te gast.

Op het einde van zijn leven trok hij op met het jonge 31-koppige mambo-ensemble El Tattoo del Tigre, dat opgericht was door zijn zoon Carlo Mertens. Over dat project zei hij in De Standaard: “Je moet feeling hebben. Met de noten te spelen bereik je niets. En muziek mag niet perfect zijn, anders lijkt ze op een computer.”

Theo Mertens overleed in 2003 op 71-jarige leeftijd aan een slepende ziekte.

 

 

 

One Response to THEO – BIO

  1. Beste,
    bedankt voor de website. Ik heb les gevolgd aan het K.M.C. Antwerpen bij Theo Mertens (kamermuziek) en heb nog altijd veel bewondering en waardering voor de uitstekende lessen die ik mocht genieten van Theo. Ik heb nog steeds veel te danken aan Theo.
    Mvg

    Rudy Hoekman

Leave a Reply to Hoekman Rudy Cancel reply